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François Quesnel le Vieux, circa 1590-1610…

Lot 48
4 000 - 6 000 €
Résultat: 13 500 €

François Quesnel le Vieux, circa 1590-1610…

François Quesnel le Vieux, circa 1590-1610
Henri II roi de France
provenant du Cabinet de Travail du roi Louis-Philippe Ier au château d’Eu.
Le souverain est figuré en buste et de face, selon l’iconographie de François Clouet, interprétée ici par un de ses successeurs les plus remarquables,
François Quesnel.
Huile sur panneau
Ht. 14 cm ; L. 11 cm
Inscription : au revers du panneau « Henri II Roi de France 2e / fils de François Ier Roi de France / & de Claude de France sa pre- / mière
femme, / Né le 31 Mars 1518, / Marié le 4 Octobre 1533 / à Catherine de Médicis., / Mort le 10 juillet 1559. / EU / par F. Quesnel ».
Marque au pochoir rouge L.P. / 1683 ; sur le cadre « 66.Ter Henri II, Roi de France »
Cadre doré
Provenance :
- Offert par Madame Adélaïde d’Orléans à son frère, le roi Louis-Philippe Ier
-Cabinet de Travail du roi Louis-Philippe au château d’Eu
-Puis par descendance.
Ce portrait est un rare témoignage des liens unissant le dernier des Français à sa soeur qui fut aussi sa principale conseillère
politique.
Par son sujet, par ses dimensions et par les inscriptions au dos du panneau et sur le cadre, notre portrait
du roi Henri II peut-être identifié comme celui du souverain exécuté par François Quesnel et offert par
Madame Adélaïde d’Orléans à son frère, le roi Louis-Philippe Ier, pour son Cabinet de Travail au château
d’Eu, ce qu’attestent le relevé des tableaux (sujet, format) figurant au château d’Eu (1830-1848) [ill. 1] et
l’inventaire des tableaux dressés au château d’Eu entre 1848 et 1850 (n° d’inventaire, auteur, sujet, dimensions
et mention du cadeau fait par Madame Adélaïde au Roi). [ill. 2]
Ce panneau peint fait partie d’une série de portraits exécutés par François Quesnel et offerts par Madame
Adélaïde au roi Louis-Philippe Ier, l’un deux est conservé au musée Louis-Philippe du château d’Eu (François
Quesnel : portrait du roi François II (1544-1560), inv. Musée L.P. Eu, 2000-12-2. in « Acquisitions ».
- Revue du Louvre, 2001. n°4 (octobre), p. 91).
Par la qualité de la reproduction du modèle de Clouet, par la touche délicate, et le raffinement des détails, soumis à la réinterprétation
de l’artiste, ce portrait du roi Henri II s’inscrit dans le corpus des oeuvres autographes de François Quesnel, comme celui de François II
conservé au musée Louis-Philippe du château d’Eu et de même provenance.
François Quesnel le Vieux (Edimbourg 1543 – Paris 1619) est un artiste peu étudié, grand interprète de la tradition du portrait royal
français, il fut très apprécié à la cour des Valois et du roi Henri IV. L’art raffiné de cet artiste d’origine écossaise fut très prisé par la haute
aristocratie et par la reine Catherine de Médicis, veuve d’Henri II, qui lui commanda plusieurs portraits. Arrivé à Paris vers 1570 et admis
à la cour comme dessinateur de médailles, Quesnel suivit de près le style de François Clouet (1510-1572), maître dans l’art du portrait
de cour et artiste favori de la reine mère. Avec sensibilité et élégance, maîtrise et grande prudence, François Quesnel a peint des portraits
rétrospectives des rois et des princes de Valois, morts ou vivants, dont parfois il n’avait pas connu le modèle, le conduisant à reprendre
l’iconographie laissée à la postérité, comme pour notre portrait d’Henri II.
Selon que le modèle, royal ou princier, fut ou pas un de ses contemporains, Quesnel exécuta des portraits royaux qui sont des variations,
des réinterprétations d’images, dessinées ou peintes, par François Clouet, dont Quesnel fut l’héritier à la cour de France auprès d’Henri
III, de Catherine de Médicis et d’Henri IV. Ses portraits sont peints grandeur nature ou, plus souvent, de petits formats, « portables »,
comme le portrait d’Henri II que nous présentons ici.
Ill. 1 : Détail de l’emplacement du portrait du roi Henri II par François
Quesnel : Château d’Eu, 1er étage, Cabinet de Travail du Roi, in Relevé
des tableaux des collections du roi Louis-Philippe Ier au château d’Eu (1830-
1848), DR. ADMN.
Ill. 2 : Château d’Eu, 1er étage, n°8, Cabinet du Roi : « 1683 L.P.,
Quesnel, 66ter, Henri II roi de France +1559, 14 x 11. Donnée au Roi
par Madame Adélaïde », in Etat des résidences du roi Louis-Philippe Ier,
château d’Eu, peintures et sculptures, 1848-1850, DR. ADMN
Nous remercions le Professeur Francesco Solinas, du Collège de France, d’avoir confirmé l’identification de ce portrait du roi Henri II comme oeuvre de François Quesnel le Vieux.
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